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La liturgie des heures ou Office Divin

«Il faut toujours prier sans se lasser»
(Luc 15,1)

Le prophète dit : Sept fois par jour, j'ai dit ta louange. (Règle de saint Benoît ch.16)

La liturgie monastique s'intègre dans l'ensemble de la vie de la communauté. La prière commune fait partie intégrante de la vie fraternelle choisie. Sanctifier la journée et toute l'activité humaine est l'un des buts de la Liturgie des Heures. La liturgie des Heures étend aux différents moments de la journée la louange et l'action de grâce, de même que la commémoration des mystère du salut, la supplication, l'avant-goût de la gloire céleste (Présentation g énérale de la Liturgie des Heures n°11)

 

Laudes
Les laudes matinales sont destinées à sanctifier les heures du matin. Cette Heure dite au moment où revient la nouvelle lumière du jour, évoque la résurrection du Seigneur Jésus, Lui la véritable lumière éclairant tous les hommes.


«Le matin, il faut prier afin que la résurrection du Seigneur soit célébrée» (St Cyprien).

 

Les Petites Heures: tierce, sexte et none
Tierce : c'est à l'heure de tierce que le Saint Esprit est descendu sur les Apôtres assemblés. « Quand arriva la Pentecôte, les disciples furent tous remplis de l'Esprit Saint… c'était la troisième heure du jour. » (Actes 2,4.15)

Sexte : c’est à la sixième heure, qu’Israël offrait le sacrifice de midi. Jésus fut cloué en croix à la sixième heure. À Joppé, Pierre suivant la coutume se rendait à la chambre haute pour prier. (Actes 10,9).

None : Pierre et Jean montaient au Temple pour la prière de la neuvième heure. (Actes 3,1) « Qu'à la neuvième heure, les fidèles s'adonnent à une grande prière et à une grande louange, car en cette heure le côté du Christ a été percé de la lance et il en est sorti du sang et de l'eau. » (Hippolyte de Rome).

 

Vêpres
L'office du soir est célébré quand le jour baisse déjà « afin de rendre grâce pour ce qui, en ce jour, nous a été donné, ou pour ce que nous avons fait de bien » (saint Basile).
De plus, cette prière du soir constitue un rappel de la Rédemption. Elle devient « comme le sacrifice du soir, celui qui fut transmis par le Seigneur aux Apôtres lors de la Cène, celui qu'il offrît au Père le jour suivant, pour le salut du monde. » (Cassien)


Complies
Complies est la dernière prière du jour. Les psaumes priés évoquent la confiance en Dieu.
L'Office se termine par une des antiennes mariales :
Salve Regina,
Alma Redemptoris Mater,
Ave regina coelorum,
Regina coeli laetare.



Vigiles
Cette prière nocturne traduit et stimule l'attente du seigneur qui reviendra :
« Au milieu de la nuit, un cri se fit entendre :“Voici l'Époux qui vient, sortez à sa rencontre” (Mt 25,6) “Veillez donc, car vous ne savez quand viendra le maître de la maison, de peur que, s'il vient à l'improviste, il ne vous trouve endormis”. » (Mc 13,35)

La plus grande vigile de l'année est la Vigile Pascale

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